Se cumplen 100 años desde que el Papa promoviera en Burgos un Seminario para las misiones

Ante la falta de misioneros religiosos a causa de la Primera Guerra Mundial, Benedicto XV solicitó al arzobispo de Burgos la formación de sacerdotes diocesanos para la misión.

Se cumplen 100 años desde que el papa Benedicto XV escribiera una carta al entonces arzobispo de Burgos, Juan Benlloch y Vivó, solicitándole la creación en la ciudad de un centro formativo donde los sacerdotes pudieran recibir la instrucción suficiente para salir a la misión en otros países del mundo. La «guerra tan monstruosa» que asoló Europa había mermado, en palabras del Papa, «los pregoneros del evangelio» y, por esa razón, urgía la formación de «jóvenes escogidos del clero que se sintieran llamados a la evangelización».

 

Aquel proyecto tan «deseado» por el papa Benedicto XV, fue el germen del Seminario de Misiones Extranjeras, impulsado entonces por el sacerdote burgalés Gerardo Villota y que, años más tarde, fructificaría en el IEME, el Instituto Español de Misiones Extranjeras. Hasta entonces, solo salían a la misión los miembros de las congregaciones religiosas y, tras esta carta, la Iglesia abrió la posibilidad de misionar a los sacerdotes diocesanos.

 

Con motivo del centenario de esta carta, la capilla de Santa Tecla de la Catedral acogerá el próximo domingo 28 de abril, a las 12:00 horas, una eucaristía presidida por el obispo emérito de Jaén, el burgalés Ramón del Hoyo. Tras la liturgia, se colocará una placa conmemorativa en el número 55 de la calle Fernán González, lugar donde se ubicó en 1920 el primer seminario de misiones. La misa será retransmitida en directo, para toda España, por Trece.

 

Sacerdotes diocesanos en misión

 

El IEME cuenta en la actualidad con 128 sacerdotes españoles diocesanos diseminados por varios países de América, África y Asia. En cuanto diocesanos, nunca pierden el vínculo con su Iglesia española de origen y establecen nuevas relaciones con los obispos de los lugares donde ejercen la misión. El trabajo apostólico de estos sacerdotes siempre se realiza en asociación con otros compañeros, que forman grupos de misión en los lugares donde son destinados.

 

En la actualidad, siete sacerdotes diocesanos burgaleses ejercen la misión gracias al Instituto Español de Misiones Extranjeras. Además, otros tres trabajan con el instituto en España en actividades de animación misionera. El también sacerdote burgalés Luis Ángel Plaza es su director.

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